Cocos nucifera L.

Información General

Nombres comunes: Coco, Cocotero, Palma de coco
Familia: Arecaceae
Hábito: palma de hasta 25-30 m de alto, monoica.
Tallos: tallo de hasta 60 cm de diámetro, cilíndrico, expandido en la base, a menudo curvado o reclinado, liso, inerme, de color gris a marrón claro, con anillos anchos, bien definidos.
Hojas: vaina abierta, fibrosa, formando un tejido de color marrón; pecíolo grueso, de 0.9-1.5 m de largo, anchamente acanalado adaxialmente; lámina pinnada, de 3-5 x 1-1.5 m, con numerosos segmentos insertados a ambos lados del raquis en un solo plano, los segmentos alternos a subopuestos, linear-lanceolados, de 50-80 x 2.5-4.5 cm, progresivamente más pequeños hacia el ápice de la lámina, coriáceos, verdes a verde-amarillentos, glabros en la haz, lepidotos en el envés por escamas blanquecinas espaciadas.
Inflorescencia y flores: inflorescencia paniculada, interfoliar, de hasta 1.5 m de largo; pedúnculo cilíndrico, grueso, con 2 brácteas desiguales en los nudos basales: la exterior más pequeña que la interior, la interior de 1-1.2 m de largo, estrecha, navicular, persistente; raquis amarillo o verde-amarillento, escencialmente glabro, con numerosas ramas ± rígidas de 30-40 cm de largo, insertadas en todas direcciones; flores amarillas, unisexuales, sésiles; flores estaminadas numerosas a lo largo de las ramas, sépalos triangulares, de ± 3 x 2 mm de largo, pétalos triangular-ovados, de 11-13 x 3.5-4 mm, agudos en el ápice, coriáceos, estambres 6, de 6-7 mm de largo, amarillos, pistilodio con 3 ramas de 2-3 mm de largo; flores pistiladas subglobosas, solitarias en la base de las ramas o asociadas con 1-2 flores estaminadas, sépalos anchamente orbiculares, de 1.5-2.5 cm de largo, apiculados en el ápice, pétalos orbiculares, de 2-3 cm de largo, ovario de 2-3 cm de largo, amarillo o verdoso, estigmas 3, sésiles.
Frutos y Semillas: drupa ovoide a elipsoide, a menudo algo trígona, grande, de 20-30 x 15-20 cm, verde a amarilla cuando madura, con el perianto persistente y acrescente, el mesocarpo grueso, fibroso; semilla subglobosa, de 10-15 cm de diámetro, fusionada al endocarpo duro, hueca, con endospermo líquido que se solidifica en una masa blanca comestible.
Distribución: Nativa probablemente de la región Indo-Pacífica, pero introducida y naturalizada en zonas tropicales de todo el mundo. En Puerto Rico se encuentra ampliamente distribuida, especialmente cerca del mar, donde se siembra comúnmente como ornamental y sobre todo por sus frutos comestibles. Ha sido plantada en los alrededores de las instalaciones de la estación.