Codiaeum variegatum (L.) A. Juss.

Información General

Nombres comunes: Croton
Familia: Euphorbiaceae
Hábito: arbusto o arbolito siempreverde, de hasta 5 m de alto, monoico.
Tallos: tronco de hasta 10 cm de diámetro, con corteza lisa a ligeramente fisurada, grisácea a marrón claro; las ramitas jóvenes verdes, rojizas o marrón, glabras, sin látex.
Hojas: hojas alternas, simples, sin estípulas; pecíolo de 1-5 cm de largo; lámina muy variable, linear, elíptica, ovada u obovada, de 10-40 x 1-11 cm, aguda a acuminada en el ápice, aguda a obtusa o redondeada en la base, de margen entero o lobado y a veces ondulado, coriácea, glabra en ambas superficies, verde o a menudo variegada con blanco, amarillo, rojo o púrpura, lustrosa, pinnatinervia, el nervio central usualmente grueso y prominente en el envés.
Inflorescencia y flores: inflorescencia en racimos axilares o terminales, unisexuales, de 15-35 cm de largo, ± colgantes, glabros o casi; flores estaminadas con pedicelo delgado, de 1-3 cm de largo, sépalos 5, reflejos, ovados a suborbiculares, de 3-5 mm de largo, amarillentos a verdosos, pétalos 5, pequeños, de ± 1 mm de largo, estambres 20-30, libres, de 3-5 mm de largo, amarillentos, pistilodio ausente; flores pistiladas con pedicelo grueso, corto, de 2-5 mm de largo, sépalos 5, concrescentes, los lóbulos de hasta 1 mm de largo, pétalos ausentes, ovario trilocular, de ± 2 mm de largo, estilos 3, simples, recurvados, de 6-10 mm de largo, amarillentos a verdosos.
Frutos y Semillas: frutos no observados.
Distribución: Nativa de las islas del Pacífico Sur, pero introducida y cultivada como ornamental en regiones tropicales de todo el mundo. En Puerto Rico se cultiva comúnmente y es persistente después de abandonado su cultivo. Ha sido plantada en los jardines y en los alrededores de las instalaciones de la estación.