Cordyline fruticosa (L.) A. Chev.

Información General

Nombres comunes: Bayoneta
Familia: Asparagaceae
Hábito: arbusto de hasta 5 m de alto.
Tallos: tallos solitarios o muy poco ramificados, delgados, de hasta 6 cm de diámetro, cilíndricos, de color gris a marrón claro, con anillos bien definidos por las cicatrices de las hojas, sobre todo en las partes jóvenes.
Hojas: hojas agrupadas en el extremo de las ramas, con pecíolo de 7-30 cm de largo, profundamente acanalado; lámina linear, lanceolada o elíptica, de 20-80 x 4.5-20 cm, aguda a acuminada en el ápice, cuneada en la base, de margen entero, subcoriácea, glabra en ambas superficies, verde o más comúnmente púrpura o variegada de rosado o púrpura, el nervio medio hundido en la haz y prominente en el envés.
Inflorescencia y flores: inflorescencia paniculada, terminal, abierta, de hasta 80 cm de largo, con brácteas triangulares en los nudos; las ramas verdes o púrpura, glabras; flores numerosas, dispuestas a lo largo de las ramas, sésiles, cada una subtendida por 3 bractéolas anchamente ovadas de 2-3 mm de largo; perianto de 10-12 mm de largo, con el tubo corto, los segmentos linear-oblongos, de 6-8 x 3-4 mm, recurvados, blancos o rosados; estambres 6, exertos, filamentos blancos o rosados, de 4-6 mm de largo, adnatos a la base de los segmentos del periantio, las anteras amarillas; estilo de 6-8 mm de largo, estigma trilobulado.
Frutos y Semillas: baya globosa, de 1-1.5 cm de diámetro, trilocular, verde tornándose roja cuando madura, lisa; semillas varias, anguloso-elipsoides, negras, lustrosas.
Distribución: Nativa del este de Asia, pero introducida como ornamental en regiones tropicales de todo el mundo. En Puerto Rico se cultiva comúnmente en toda la isla y es persistente después de abandonado su cultivo. Se encuentra en el patio central y en los alrededores de las instalaciones de la estación.