Alsophila portoricensis (Spreng. ex Kuhn) D.S. Conant

Información General

Nombres comunes: Helecho gigante espinoso, Palma de camarón
Sinónimos: Cyathea portoricensis Spreng. ex Kuhn
Familia: Cyatheaceae
Hábito: helecho arborescente, de hasta 5 m de alto.
Tallos: caudex de hasta 10 cm de diámetro, marrón oscuro, con los pecíolos de los frondes viejos persistentes en el ápice, y con numerosas espinas negras, puntiagudas, rectas a curvas.
Hojas: frondes 2-pinnado-pinnatífidos, de 2-3.5 m de largo; pecíolo de 50-75 cm de largo, marrón oscuro, con espinas negras, rígidas, de hasta 7 mm de largo, densamente escamosos en la base por escamas de color marrón linear-atenuadas y con una seta apical oscura; raquis marrón oscuro, con algunas espinas espaciadas, y con escamas similares a las del pecíolo; pinnas 10-12 a cada lado del raquis, alternas, de 23-70 x 12-20 cm; pínnulas 15-25 a cada lado de la costa, sésiles, oblongo-lanceoladas, de 7-14 x 1.5-2 cm, acuminadas en el ápice, con escamas de color marrón en el envés, especialmente sobre las cóstulas; segmentos 14-19 pares, de 8-12 x 3.5-4 mm, obtusos a redondeados en el ápice, crenados en el margen.
Soros: soros 4-12 por segmento, redondeados, con indusio profundamente ciatiforme, pubescente, receptáculo elongado, delgado; paráfisis lineares.
Distribución: Endémica de Puerto Rico. Registrada para la Costa Occidental (Mayagüez), la Cordillera Occidental (Maricao), las Elevaciones Cársicas del Norte, la Cordillera Central, la Cordillera Oriental (La Torrecilla), la Sierra de Cayey y la Sierra de Luquillo, entre 5-1225 msm (Axelrod 2011). Es una especie poco común en el área de la estación.