Genipa americana L.

Información General

Nombres comunes: Jagua
Familia: Rubiaceae
Código de la estación: GENAME
Hábito: árbol caducifolio, de hasta 20 m de alto.
Tallos: tronco de hasta 50 cm de diámetro, con corteza gris, lisa; las ramas jóvenes cilíndricas, anilladas en los nudos por las cicatrices de las estípulas, pubérulas a glabras, de color verde tornándose gris.
Hojas: estípulas triangulares, de 10-13 mm de largo, acuminadas, glabras, verdes a marrón, caedizas; pecíolo de 5-12 mm de largo, ensanchado en la base, escasamente pubérulo a glabro; lámina obovada a obovado-elíptica, de 15-36 x 5.5-13 cm, aguda a apiculada en el ápice, cuneada a decurrente en la base, coriácea, glabra en ambas superficies o a veces escasamente pubérula sobre los nervios en el envés, lustrosa en la haz, opaca en el envés, con 10-16 pares de nervios laterales ascendentes, prominentes en el envés.
Inflorescencia y flores: inflorescencia en una cima terminal de pocas flores, o a veces las flores solitarias, con pedúnculo de hasta 2.5 cm, las ramas glabras a pubescentes; brácteas ovadas, de 2-4 mm de largo, acuminadas; pedicelo de 5-15 mm de largo; hipantio cilíndrico-cupuliforme, de 1-2 cm de largo, glabro, verde; limbo calicino truncado a undulado, de 4-6 mm de largo, verde, a veces con 5 dientes irregulares poco profundos; corola hipocrateriforme, 5-lobada, crema tornándose amarilla con el centro marrón, serícea por fuera, vellosa en el centro, el tubo de 7-10 mm de largo, los lóbulos elípticos a ovados, contortos, reflejos, de 10-15 x 5-7 mm, obtusos a redondeados en el ápice; estambres 5, con las anteras sésiles, insertadas en la boca del tubo; estilo de ± 10 mm de largo, amarillento; estigma claviforme, espiralado, de ± 10 mm de largo, verde tornándose marrón.
Frutos y Semillas: fruto en baya obovoide o subglobosa, de 7-11.5 x 5.5-8 cm, con la cáscara lisa, de color gris o marrón, la pulpa de color amarillento, con olor agrio o rancio; semillas numerosas, dispuestas en varias hileras, circulares u ovales a triangulares, planas, de 10-12 x 6-12 mm, pardo-amarillentas.
Distribución: Antillas Mayores (Cuba, La Española), Islas Vírgenes, Antillas Menores, Trinidad, México, América Central y América del Sur. Registrada para las Elevaciones Cársicas del Norte, las Llanuras Costeras del Norte, la Cordillera Oriental (Cerro La Peña), las Estribaciones del Sudeste, la Sierra de Luquillo y Vieques, entre 1-425 msm (Axelrod 2011). Se siembra a menudo por sus frutos comestibles por lo que su distribución original es incierta. Es una especie poco común en el área de la estación.