Hamelia axillaris Sw.

Información General

Nombres comunes: Balsamillo, Bálsamo amarillo
Familia: Rubiaceae
Código de la estación: HAMAXI
Hábito: arbusto, de hasta 3 m de alto.
Tallos: tallo principal de hasta 3-4 cm de diámetro; las ramitas jóvenes glabras o escasamente pubérulas, usualmente rojizas.
Hojas: estípulas triangulares, con el ápice acuminado, de 3-4 mm de largo, glabras o escasamente pubérulas, rojizas, persistentes; pecíolo de 1.5-6 cm de largo, rojizo; lámina elíptica a obovado-elíptica, de 6-18 x 3-8 cm, acuminada en el ápice, cuneada a decurrente en la base, papirácea, verde oscuro y glabra en la haz, verde más claro y pubérula sobre los nervios en el envés, con numerosos cistolitos por toda la superficie, el nervio medio rojizo en la base, los laterales 5-9 pares, hundidos en la haz y prominentes en el envés.
Inflorescencia y flores: inflorescencia en cima poco ramificada, terminal o axilar, las ramas escorpioides, de hasta 8 cm de largo, pubérulas, rojizas; flores sésiles, con hipantio cupuliforme, de ± 2 mm de largo, pubérulo, verde; limbo calicino de ± 1 mm de largo, 5-lobado, pubérulo, rojizo, los lobos triangulares; corola estrechamente infundibuliforme, 5-lobada, amarilla, glabra, el tubo de 9-10 mm de largo, estrecho en la base y dilatado distalmente, los lóbulos ovado-triangulares, patentes, de ± 1.5 x 1 mm; estambres 5, inclusos, los filamentos de ± 2 mm de largo, adnatos a la base del tubo de la corola, las anteras largas, de ± 5 mm de largo, con el conectivo prolongado en el ápice; estilo incluso, de 7-8 mm de largo, simple, estigma de ± 2.5 mm de largo.
Frutos y Semillas: baya elipsoidal, de 7-9 x 5-6 mm, verde tornándose roja a negra cuando madura, glabra, lisa, con el limbo calicino persistente; semillas numerosas, aplanadas, poligonales, de ± 1 mm de largo, reticulado-foveoladas, de color pardo claro.
Distribución: Antillas, Trinidad, México, América Central, y norte y centro-occidente de América del Sur. Registrada para la Cordillera Occidental (Maricao), las Elevaciones Cársicas del Norte, las Llanuras Costeras del Norte (Dorado), la Cordillera Central (Coamo), la Cordillera Oriental (Cañón San Cristóbal), la Sierra de Cayey, la Sierra de Luquillo y las Llanuras Costeras del Sur (Quebrada de los Cedros), entre 10-500 msm (Axelrod 2011). Es una especie poco común en el área de la estación, encontrándose en sitios usualmente perturbados, incluyendo orillas de caminos.