Leucaena leucocephala (Lam.) De Wit

Información General

Nombres comunes: Acacia, Acacia pálida, Campeche, Hediondilla, Tamarindillo, Zarcilla
Familia: Fabaceae-Mimosoideae
Hábito: arbusto o arbolito caducifolio, de hasta 8 m de alto.
Tallos: tronco de hasta 20 cm de diámetro; corteza grisácea, lisa, ligerammente fisurada; ramitas jóvenes pubescentes a glabrescentes, lenticeladas, sin espinas.
Hojas: hojas bipinnadas, con 6-10 pares de pinnas; estípulas subuladas, caedizas; pecíolo de 1.5-5 cm de largo, pubérulo; raquis de 4-15 cm de largo, no alado, pubérulo, con una glándula entre las pinnas del primer par; estipelas ausentes; pinnas opuestas, de 3-10 cm de largo, con 10-20 pares de folíolos sésiles, asimétricos, oblongo-lanceolados, de 7-12 x 2-4 mm, agudos en el ápice, obtusos y oblicuos en la base, papiráceos, glabros en ambas superficies excepto por el margen ciliado, verde oscuro en la haz y pálidos en el envés.
Inflorescencia y flores: flores sésiles en cabezuelas axilares de hasta 3 cm de diámetro; pedúnculo de 2-4 cm de largo; cáliz tubular, 5-dentado, de 2.5-3.5 mm de largo, verde, pubérulo en el ápice, los dientes de ± 0.5 mm de largo; pétalos 5, libres, oblanceolados, de 4-5 mm de largo, blancuzcos, pubérulos en la superficie exterior, glabros en el interior; estambres 10, libres, de 9-11 mm de largo, blancuzcos; ovario cilíndrico, de ± 2 mm de largo, velloso, verde; estilo filiforme, de 6-7 mm de largo, blancuzco.
Frutos y Semillas: legumbres colgantes, en grupos sobre un pedúnculo de 2-5 cm de largo, aplanadas, dehiscentes, lineales, rectas, de 9-20 x 1-2 cm, verdes tornándose marrón, glabras; semillas 10-25, obovadas, aplanadas, de 8-9 x 4-6 mm, marrón oscuro, con pleurograma, lustrosas, sin arilo.
Distribución: Nativa de México y América Central (Guatemala, Belize). Naturalizada y ampliamente distribuida en Puerto Rico, en lugares perturbados, entre 1-500 msm. Es una especie poco común en el área de la estación, encontrándose en lugares abiertos, a la orilla de las carreteras y caminos.

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