Myrcia fallax (Rich.) DC.

Información General

Nombres comunes: Hoja menuda, Rama menuda
Familia: Myrtaceae
Código de la estación: MYRFAL
Hábito: arbolito o árbol siempreverde, de hasta 20 m de alto.
Tallos: tronco de hasta 30 cm de diámetro, con corteza marrón o grisácea, lisa a algo fisurada o escamosa; las ramitas jóvenes verdes tornándose de color castaño, pubérulas a glabrescentes.
Hojas: hojas opuestas; pecíolo corto, de 2-6 mm de largo, pubérulo; lámina elíptica a ovado-elíptica, de 4-10 x 2-4.5 cm, apiculada a cortamente acuminada en el ápice, aguda, obtusa o subredondeada en la base, sin pliegues en el punto de unión con el pecíolo, subcoriácea, glabra y verde oscuro en la haz, escasamente pubérula a glabrescente y verde claro en el envés, ± lustrosa en ambas superficies, el nervio medio ligeramente hundido en la haz y prominente en el envés, los laterales numerosos, poco prominentes, rectos y paralelos, anastomosados cerca del margen, con numerosas venitas terciarias entre ellos formando un retículo fino.
Inflorescencia y flores: inflorescencia en panícula axilar de muchas flores, con pequeñas brácteas triangulares en la base de las ramitas, caedizas, las ramas pubescentes a pubérulas; pedicelo muy corto, de hasta 1 mm, o ausente; hipantio anchamente obcónico, corto, de ± 1 mm de largo, pubescente; sépalos 5, libres, triangulares, de 1-1.5 mm de largo, verdosos, pubérulos; pétalos 5, libres, suborbiculares, de 2-2.5 x 2 mm, pubérulos en la superficie exterior, glabros en la superficie interior, blancos; estambres ± 3 mm de largo, blancos; estilo de 3.5-4 mm de largo, blanco.
Frutos y Semillas: baya estrechamente ovoide u oblongo-elipsoide, de 9-14 x 6-7 mm, verde tornándose púrpura-negruzca cuando madura, con el cáliz persistente, pubérula a glabrescente, con numerosas glándulas en la superficie; semilla 1, ovoide, de 8-10 x 5-6 mm, lisa, lustrosa, de color pardo.
Distribución: Antillas Menores, Trinidad y Tobago, América Central (Panamá) y América del Sur hasta Bolivia y Brasil. Registrada para la Cordillera Central, la Sierra de Cayey y la Sierra de Luquillo, entre 500-1300 msm. Es una especie poco común en el área de la estación.
Comentarios: Myrcia fallax es muy similar a Myrcia splendens, y ambas pertenecen a un complejo de especies muy variables, con amplia distribución en el neotrópico (Holst & Kawasaki 2009). Las dos han sido consideradas una sola especie por Acevedo-Rodríguez & Strong (2012). Sin embargo, aunque muy relacionadas, pueden diferenciarse por las características siguientes: Myrcia fallax tiende a tener hojas ligeramente más rígidas, con pecíolo ligeramente más largo y con la venación más "marcada" que en Myrcia splendens. Además, el ápice tiende a ser más corto y la base más estrecha comparada con el ápice más largamente acuminado y la base más redondeada en Myrcia splendens. Por último, el fruto en Myrcia fallax es mucho más largo y estrecho.