Ochroma pyramidale (Cav. ex Lam.) Urb.

Información General

Nombres comunes: Balsa, Corcho, Guano
Familia: Malvaceae
Código de la estación: OCHPYR
Hábito: árbol siempreverde, de hasta 30 m de alto.
Tallos: tronco de hasta 70 cm de diámetro, de madera muy liviana; corteza lisa, de color gris; las ramas jóvenes gruesas, pubérulas por pelitos estrellados de color marrón, con las cicatrices de las hojas bien visibles.
Hojas: hojas simples; estípulas ovadas, de 1-2 x 0.7-1.5 cm, caedizas; pecíolo de 10-47 cm de largo, cilíndrico, pubescente por pelitos estrellados a glabrescente; lámina anchamente ovada a subcordada, de 15-35 x 14-32 cm, aguda a acuminada o a veces obtusa en el ápice, cordiforme en la base, 3-anguloso-lobada y a veces sinuada en el margen, cartácea, glabra en la haz, tomentosa en el envés por pelitos estrellados, 7(-9)-palminervia.
Inflorescencia y flores: flores solitarias, axilares, grandes, erectas, localizadas hacia el ápice de las ramas; pedicelo de 5-11 cm de largo, grueso, pubérulo a glabrescente; cáliz cupuliforme a infundibuliforme, 5-lobado, de 8-12 cm de largo, de color marrón, pubérulo, los lobos imbricados, desiguales, ovados, triangulares o suborbiculares, de 2-3 x 2-3 cm, agudos o redondeados en el ápice; pétalos obovados o espatulados, de 10-15 x 4-5 cm, redondeados y a menudo reflejos o enrollados en el ápice, blancos o crema, pubérulos en la superficie exterior, glabros en la superficie interior; columna estaminal de 10-13 cm de largo, blanca, ensanchada en el ápice con numerosas anteras sésiles, largas y retorcidas de color amarillo; estilo de 9-15 cm de largo, estigmas 5, espiralados, de 2-3 cm de largo, blancos o crema.
Frutos y Semillas: cápsula cilíndrica, angulosa o acostillada, erecta, de 12-20 x 2-3 cm, dehiscente por 5 valvas, de color pardo cuando madura, pubérula a pubescente por pelitos estrellados en el exterior, y con abundante lana de color pardo claro en el interior; semillas numerosas, ovoides o elipsoidales, pequeñas, de ± 3 mm de largo, pardas, envueltas en la lana del fruto.
Distribución: Antillas, México, América Central y América del Sur hasta Brasil y Bolivia. Registrada para las Llanuras Costeras del Suroeste (San Germán), la Costa Occidental (Mayagüez), las Elevaciones Cársicas del Norte, las Llanuras Costeras del Norte, la Cordillera Central, el Valle de Caguas, la Sierra de Luquillo y la Costa Oriental (Naguabo), entre 50-500 msm (Axelrod 2011). Es una especie poco común en el área de la estación.