Palicourea croceoides Ham.

Información General

Nombres comunes: Cachimbo, Palo de cachimbo
Sinónimos: Palicourea riparia Benth.
Familia: Rubiaceae
Código de la estación: PALRIP
Hábito: arbusto, de hasta 4 m de alto.
Tallos: tronco de hasta 7 cm de diámetro, con corteza gris, lisa a finamente fisurada; las ramitas jóvenes verdes, glabras o pubérulas.
Hojas: estípulas bilobuladas, persistentes, verdes, la vaina muy corta, de 1-1.5 mm, los lóbulos delgados, lineares, de 4-6 mm de largo; pecíolo de 0.6-2 cm de largo; lámina elíptica a estrechamente ovada o lanceolada, de 6-22 x 2.5-8.5 cm, aguda a acuminada en el ápice, aguda a cuneada o a veces obtusa en la base, cartácea, glabra en ambas superficies o a veces pubérula sobre los nervios en el envés y con domacios en la base de los nervios secundarios, verde oscuro y ligeramente lustrosa en la haz, verde más claro y opaca en el envés, con 8-12 pares de nervios laterales curvados, ascendentes.
Inflorescencia y flores: inflorescencia en cima paniculada, terminal, de hasta 18 cm de largo, con pedúnculo de 2.5-12 cm, las ramas de color anaranjado a rojo, glabras a pubérulas; pedicelo de 2-7 mm de largo; hipantio tubular, de ± 1 mm de largo, amarillo; limbo calicino 5-dentado, los dientes diminutos, de ± 0.5 mm de largo, amarillos o anaranjados; corola tubular, ligeramente dilatada en la base, 5-lobada en el ápice, de 11-14 mm de largo, amarilla, los lóbulos ovados, de ± 3 x 2 mm, agudos; estambres 5, inclusos, de 8-9 mm de largo, amarillentos; ovario ovoide, amarillo, estilo de 8-9 mm de largo, amarillento; estigma bilobulado.
Frutos y Semillas: drupa subglobosa, algo bilobulada, de 5-6 x 5-7 mm, acostillada cuando seca, marrón-verdosa tornándose negra cuando madura, glabra; pirenos 2, semiesféricos, de ± 4-5 mm de largo, acostillados en el dorso, de color pardo; semilla 1 en cada pireno, semiesférica, de ± 3 mm.
Distribución: Antillas Mayores (La Española), Antillas Menores y América del Sur hasta Brasil y Bolivia. Registrada para la Cordillera Occidental, las Elevaciones Cársicas del Norte, las Llanuras Costeras del Norte, la Cordillera Oriental (Cerro La Peña, Corozal), la Sierra de Cayey, el Valle de Caguas, la Sierra de Luquillo y la Costa Oriental, entre 1-850 msm (Axelrod 2011). Es una de las especies del sotobosque más abundantes en el área de la estación.