Psychotria brachiata Sw.

Información General

Nombres comunes: Palo de cachimbo
Familia: Rubiaceae
Código de la estación: PSYBRA
Hábito: arbusto o arbolito siempreverde pequeño, de hasta 4 m de alto.
Tallos: tallo principal de hasta 5 cm de diámetro, con corteza gris, lisa; las ramas jóvenes algo tetrágonas, glabras, de color verde.
Hojas: estípulas anchamente ovadas, obtusas a redondeadas en el ápice o a menudo bilobuladas, de 4-6 mm de largo, glabras, verdes, persistentes; pecíolo de 0.8-3 cm de largo, glabro; lámina obovada a elíptico-obovada, de 8-20 x 4-8.5 cm, apiculada a cortamente acuminada en el ápice, aguda a cuneada en la base, cartácea, glabra o a veces pubérula sobre el nervio medio en el envés, verde brillante y algo lustrosa en la haz, verde pálido y opaca en el envés, con 10-12 pares de nervios laterales curvados ligeramente prominentes en ambas superficies.
Inflorescencia y flores: inflorescencia en panícula cimosa terminal, de 8-20 cm de largo, con pedúnculo de 2-4 cm, las ramas pubérulas; brácteas de 4-6 mm de largo; flores sésiles, aglomeradas en el extremo de las ramitas; hipantio campanulado, de ± 2 mm de largo, pubérulo, verde-amarillento; limbo calicino 5-dentado, los dientes anchamente triangulares, diminutos, de menos de 1 mm de largo, pubérulos, verde-amarillentos; corola infundibuliforme, con 5 lóbulos patentes, blanco-amarillenta o crema, pubérula, el tubo de 3-4 mm de largo, los lóbulos de 1.5-2 mm, triangulares, a veces con tonos azulosos en el ápice; estambres 5, inclusos, blanco-amarillentos; estilo de 3-4 mm de largo; estigma bilobulado.
Frutos y Semillas: drupa subglobosa, de 5-8 mm de largo, azul, pubérula a glabra cuando madura, la masa blanca, esponjosa; pirenos 2, obovoides pero con un lado aplanado, de 2.5-3 mm de largo, acostillados en el dorso, de color pardo claro.
Distribución: Antillas, Trinidad, América Central, norte y centro-occidente de América del Sur. Registrada para la Costa Occidental (Mayagüez), las Llanuras Costeras del Norte, las Elevaciones Cársicas del Norte, la Cordillera Central, la Sierra de Cayey, el Valle de Caguas, la Sierra de Luquillo y la Costa Oriental, entre 50-800 msm (Axelrod 2011). Es una especie común en el área de la estación, encontrándose en sitios abiertos, a menudo perturbados, incluyendo orillas de caminos.