Spathodea campanulata P. Beauv.

Información General

Nombres comunes: Meaito, Tulipán africano
Familia: Bignoniaceae
Código de la estación: SPACAM
Hábito: árbol siempreverde, de hasta 30 m de alto.
Tallos: tronco de hasta 1 m de diámetro, con corteza marrón claro a grisácea, lisa tornándose ligeramente agrietada; las ramitas jóvenes, pubérulas a glabrescentes, verdes tornándose marrón, lenticeladas.
Hojas: hojas opuestas, imparipinnadas, de 40-60 cm de largo (incluyendo el pecíolo); pecíolo de 6-16 cm de largo, escasamente pubérulo a glabrescente; peciólulos de 3-10 mm de largo, el terminal más largo, de hasta 2 cm; folíolos 11-17, opuestos, elípticos, de 8-15.7 x 4-7 cm, acuminados en el ápice, obtusos a subredondeados y ligeramente asimétricos en la base, enteros, cartáceos, glabrescentes a pubérulos por pelitos cateniformes en ambas superficies, verde oscuro en la haz, verde pálido y con la nervadura prominente en el envés.
Inflorescencia y flores: inflorescencia en racimo corimbiforme denso, terminal; brácteas lanceoladas, de 1.5-2 cm de largo; pedicelos de 2-4.5 cm, con dos bractéolas lanceoladas en la parte distal, de 1-1.5 cm de largo; cáliz espatáceo, recurvado, zigomorfo, estrechándose hacia el ápice y abriéndose por el lado abaxial, de 4.5-6 x 1.8-2.2 cm, ligeramente acostillado, marrón-amarillento en el exterior y púrpura en el interior, densamente pubescente; corola anchamente campanulada, cilíndrica y estrecha en la base, 5-lobada, zigomorfa, de 9-11 x 7-8 cm, glabra, anaranjada por fuera, amarilla con venas anaranjadas en el interior, el tubo de 2-2.5 x 0.7-0.8 cm, los lobos ovados, de 2.5-3 x 3-3.5 cm, con el margen amarillo y arrugado; estambres 4, didínamos, subexertos, el par menor de 4.5-5 cm de largo, el mayor de 6-7 cm, los filamentos anaranjados, las anteras marrón oscuro, estilo de 6-7 cm de largo, anaranjado, estigma bilobulado, los lóbulos ± elípticos, planos.
Frutos y Semillas: cápsula oblongo-elíptica, de 15-20 x 3-4.5 cm, erecta, acuminada en el ápice, abriéndose por un lado y asemejando un bote, verde tornándose marrón oscuro cuando seca, glabra; semillas numerosas, ± acorazonadas, aplanadas, delgadas, rodeadas completamente por un ala membranácea y transparente, de 2-3 cm de ancho (incluyendo el ala).
Distribución: Nativa de áfrica tropical, pero introducida en muchas regiones tropicales como ornamental. En Puerto Rico se ha naturalizado y se encuentra muy ampliamente distribuida entre 1-825 msm (Axelrod 2011). Es una especie agresiva, que coloniza rápidamente lugares perturbados de bosques húmedos, y terrenos baldíos. Es rara en el área de la estación, conocida solamente por unos pocos individuos jóvenes (C. Nytch, com. pers.).