Swietenia macrophylla King

Información General

Nombres comunes: Caoba de Honduras, Caoba de Venezuela, Caoba hondureña
Familia: Meliaceae
Código de la estación: SWIMAC
Hábito: árbol caducifolio, grande, de 30 m o más de alto, monoico.
Tallos: tronco de hasta casi 2 m de diámetro, recto, con raíces tabulares en la base, especialmente en los individuos grandes; corteza de color castaño, gruesa, conspicuamente escamosa; ramitas pardas, glabras, lenticeladas.
Hojas: hojas paripinnadas, de 11-35 cm de largo (incluyendo el pecíolo); pecíolo de 5-9 cm de largo, glabro; peciólulos cortos, de 4-15 mm; folíolos 3-6 pares, opuestos o subopuestos, ovado-lanceolados a elípticos, de 6-14 x 3-6 cm, acuminados en el ápice, obtusos a subredondeados en la base, notablemente asimétricos, enteros, cartáceos a subcoriáceos, de color verde oscuro y lustrosos en la haz, verde pálido y opacos en el envés, glabros en ambas superficies, con 8-12 pares de nervios promínulos en el envés.
Inflorescencia y flores: flores en panículas axilares de 10-25 cm de largo; pedicelos de 1-3 mm; cáliz 5-lobulado, de 1-1.5 mm de largo, verde claro, glabro, los lóbulos anchamente triangulares a redondeados, diminutos; pétalos 5, libres, oblongos, de 3-5 x 1.5-2.5 mm, redondeados en el ápice, cóncavos, amarillo-verdosos, glabros; tubo estaminal de 3-4 mm, amarillo-verdoso tornándose anaranjado, dentado en el ápice, con 10 anteras en el margen interior (en las flores estaminadas); ovario ovoide, de ± 1 mm, verdoso, rodeado por un disco de color rojo; estilo ligeramente exerto, de 2.5-3 mm de largo, verde-amarillento; estigma ancho, discoidal, verde-amarillento.
Frutos y Semillas: cápsula leñosa, ovoide a obpiriforme, erecta, de 11-18 x 7-10 cm, dehiscente desde la base hacia el ápice por 5 valvas gruesas, de color marrón, glabra, lisa o verruculosa, con la columela (eje central) pentagonal; semillas numerosas, aplanadas, con un ala alargada, de 6-9 x 2-2.5 cm de largo (incluyendo el ala), lisas, de color castaño, adheridas a la columela por el ápice del ala.
Distribución: Nativa de México, América Central, y norte y centro-occidente de América del Sur, pero introducida en muchas regiones tropicales como maderable. En Puerto Rico existen plantaciones en la Cordillera Occidental, las Elevaciones Cársicas del Norte, la Cordillera Central y la Sierra de Luquillo, y por lo menos en esta última se encuentra naturalizada. Es una especie ocasional en el área de la estación.