Theobroma cacao L.

Información General

Nombres comunes: Cacao
Familia: Malvaceae
Hábito: arbolito siempreverde, de hasta 10 m de alto.
Tallos: tronco de hasta 20 cm de diámetro, ramificado desde la base; corteza finamente agrietada, áspera, de color marrón, lenticelada; las ramitas jóvenes pubescentes por pelitos estrellados.
Hojas: hojas simples; estípulas subuladas, de 6-10 mm de largo, caedizas; pecíolo de 1.5-4 cm de largo, con engrosamientos (pulvínulos) en ambos extremos, estrellado-pubescente a tomentoso; lámina obovado-elíptica a elíptico-oblonga, de 18-35 x 6-13 cm, acuminada en el ápice, obtusa a redondeada en la base, de margen entero, cartácea, pubérula sobre los nervios en ambas superficies, 3(-5)-palminervia en la base, con los nervios prominentes en el envés.
Inflorescencia y flores: flores en inflorescencias cimosas cortas, brotando sobre pequeños tubérculos en el tronco y las ramas; pedicelo de 1-2.5 cm de largo, pubescente; sépalos 5, lanceolados, de 5-8 mm de largo, acuminados en el ápice, patentes, estrellado-pubérulos, amarillentos o rojizos; pétalos cuculados en la base, de 3-4 x 2.5-3 mm, con un apéndice espatulado en el ápice, blancos o amarillentos con 3 venas de color rojo púrpura, glabros o casi, el apéndice de ± 4 mm de largo, amarillo; estambres 5, reflejos, de ± de 2 mm de largo, opuestos a los pétalos y cubiertos en el ápice por la capucha de éstos, cada uno con 2 anteras (cada estambre en realidad son 2 fusionados), amarillentos; estaminodios 5, alternando con los estambres, subulados, de ± 4 mm de largo, erectos, con líneas rojo púrpura; ovario pentacarpelar, estilo aparentemente simple (en realidad son 5 unidos) de ± 2 mm.
Frutos y Semillas: fruto en baya elipsoidal o fusiforme, grande, de 12-28 x 8-10 cm, con el exocarpo grueso, amarilla, anaranjada, roja o marrón cuando madura, acostillada y rugosa en la superficie; semillas 20-40, dispuestas en 3-4 hileras, ovoides, de 2.5-4 x 1-2 cm, de color marrón, envueltas en un arilo blanco comestible.
Distribución: Nativa de México, América Central y Américal del Sur, pero introducida y cultivada en regiones tropicales de todo el mundo. En Puerto Rico existen plantaciones dispersas en la Cordillera Occidental, la Cordillera Central, la Sierra de Luquillo y la Costa Oriental (Cuchilla de Panduras). Es conocida en el área de la estación por un individuo plantado al lado de la cocina.