Casearia sylvestris Sw.

Información General

Nombres comunes: Cafeíllo, Cafeíllo cimarrón, Café silvestre, Laurel espada, Palo blanco, Palo de queresas, Sarna de perro
Familia: Salicaceae
Código de la estación: CASSYL
Hábito: arbusto o arbolito siempreverde, mayormente de hasta 6 m de alto.
Tallos: tronco de hasta 15 cm de diámetro; corteza lisa, de color marrón, con numerosas lenticelas pequeñas; las ramas largas, más o menos colgantes, las ramitas jóvenes glabras, verdes tornándose gris.
Hojas: hojas dísticas, colgantes; estípulas pequeñas, de ± 1 mm de largo, caedizas; pecíolo de 4-9 mm de largo, glabro; lámina elíptica a ovado-elíptica o lanceolada, de 6-19 x 3-8 cm, acuminada en el ápice, aguda a obtusa y a veces algo asimétrica en la base, con numerosas rayas y puntos traslúcidos en toda la superficie, cartácea, de margen serrulado y ondulado o a veces entero, glabra en ambas superficies, verde oscuro y lustrosa en la haz, verde más claro y con la nervadura promínula en el envés.
Inflorescencia y flores: flores con olor algo desagradable, en fascículos axilares; pedicelo de 3-6 mm de largo, articulado en la mitad o por debajo, glabro; sépalos 5, ovados, concrescentes en la base, de 1.5-2 x 1-1.5 mm, obtusos en el ápice, amarillo-verdosos, ciliados en el margen; pétalos ausentes; estambres 10, de ± 1 mm de largo, amarillo-verdosos con las anteras anaranjadas; estaminodios 10, más cortos que los estambres y alternando con éstos, vellosos, amarillos; ovario ovoide, verde, estilo corto, de ± 0.5 mm de largo, trífido, amarillo-verdoso, estigmas 3, capitados.
Frutos y Semillas: cápsula globosa, de 3-4 mm de diámetro, dehiscente por 3 valvas, verde tornándose algo rojiza cuando madura, glabra; semillas 3-8, elipsoides, aplanadas, de 1.5-2 mm de largo, de color pardo claro, foveoladas, con arilo rojo.
Distribución: Antillas, Trinidad y Tobago, México, América Central y América del Sur. Ampliamente distribuida en todo Puerto Rico, entre 1-900 msm (Axelrod 2011). Es muy común en el área de la estación, especialmente en sitios abiertos incluyendo orillas de caminos y márgenes de ríos y quebradas.